Ο Υπεύθυνος του Τομέα Εμπορικής Ναυτιλίας Βουλευτής Β’ Αθήνας της Νέας Δημοκρατίας κ. Μιλτιάδης Βαρβιτσιώτης έκανε την ακόλουθη δήλωση: Πριν από οκτώ μήνες και συγκεκριμένα στο 26ο Συνέδριο της ΠΝΟ είχαμε επισημάνει ότι η κυβέρνηση δεν θα ήταν σε θέση να καταβάλει από 1/1/2003 τις αυξήσεις στις συντάξεις των ναυτικών. Στις επισημάνσεις της Νέας Δημοκρατίας για τις αδυναμίες του ΝΑΤ να «εκσυγχρονιστεί» μηχανογραφικά η ηγεσία του ΥΕΝ διαβεβαίωνε ότι δεν θα υπάρξει κανένα πρόβλημα και ούτε λίγο ούτε πολύ κατηγορούσε την Ν.Δ. ότι κινδυνολογεί. Πριν από ένα μήνα στη Βουλή ο ΥΕΝ δεσμεύθηκε ότι τον Ιούλιο θα έμπαινε ένα τέλος στην ταλαιπωρία των συνταξιούχων ναυτικών. Για ακόμη μια φορά όμως διαψεύστηκε. Ο εμπαιγμός των απόμαχων της θάλασσας δεν μπορεί να συνεχιστεί άλλο. Η κυβερνήσεις του ΠΑΣΟΚ μπορεί να διέλυσαν το πιο εύρωστο ταμείο αλλά δεν έχουν κανένα δικαίωμα να παίζουν με την υπόληψη και την αξιοπρέπεια των ανθρώπων που μετέφεραν την Ελληνική σημαία σε όλο τον κόσμο. Όσον αφορά τις νέες αυξήσεις στα ακτοπλοϊκά εισιτήρια που αποφασίστηκαν από την κυβέρνηση, αυτές είναι απορία της αδιέξοδης και αναποτελεσματικής πολιτικής που ακολουθεί η κυβέρνηση στις ακτοπλοϊκές συγκοινωνίες. Όσο θα διατηρείται ο κρατικός παρεμβατισμός τόσο μεγαλύτερες θα είναι οι στρεβλώσεις στην αγορά και οι πιέσεις για νέες αυξήσεις. Το ακτοπλοϊκό εισιτήριο είναι το πιο βαριά φορολογημένο προϊόν που καλείται να πληρώσει ο Έλληνας νησιώτης αλλά και ο ταξιδιώτης με κρατήσεις και επιβαρύνσεις που ξεπερνούν το 32%. Οι Υπουργοί των φόρων (Οικονομικών και ΥΕΝ) πρέπει να θέσουν ένα τέλος στο σημερινό καθεστώς πριν είναι αργά και για τις ακτοπλοϊκές εταιρίες αλλά και για τον διαρκώς πληττόμενο τουρισμό.