Ο Υπεύθυνος του Τομέα Εμπορικής Ναυτιλίας της Νεας Δημοκρατίας βουλευτής β’ Αθηνών κ. Μιλτιάδης Βαρβιτσιώτης έκανε την ακόλουθη δήλωση: «Εδώ και αρκετές ημέρες, με αφορμή τις απόψεις της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για τις ακτοπλοϊκές συγκοινωνίες στην Ελλάδα, ο ΥΕΝ επιχειρεί να θολώσει το τοπίο γύρω από τις θέσεις της Νέας Δημοκρατίας. Το κάνει αυτό προκειμένου να αποκρύψει τις δικές του ευθύνες για τον συζητούμενο σήμερα πλαστό προϋπολογισμό του ΥΕΝ που θα δημιουργήσει ακόμα περισσότερα προβλήματα για τους ναυτικούς και τις οικογένειες τους. Είναι πραγματικά κρίμα που όλες αυτές τις ημέρες ο κ. Υπουργός δεν βρήκε να πει ούτε μια λέξη για το ΝΑΤ, το οποίο η κυβέρνηση του ΠΑΣΟΚ το καταδικάζει με τον προϋπολογισμό του 2004. 1. Η αύξηση της επιδότησης για το 2004 κατά 24 εκ. Ευρώ δεν φτάνει να καλύψει το επιπλέον έλλειμμα του 2003 το οποίο ανήλθε στα 43,4 εκατ. Ευρώ. Με προφανή τον κίνδυνο -αν εφαρμοστεί κατά γράμμα ο προϋπολογισμός- τους τελευταίους τρείς μήνες του 2004 οι ναυτικοί να μην πάρουν τις συντάξεις τους. 2. Ακόμα και σήμερα περί τους 5.000 ναυτικούς δεν έχουν πάρει την αύξηση της σύνταξης τους. 3. Οι πιστώσεις του Υπουργείου για την φαρμακευτική περίθαλψη βρίσκονται σε χαμηλότερο επίπεδο από τις πιστώσεις του 2003, με αποτέλεσμα να δημιουργούνται εύλογα ερωτηματικά για το πώς θα καλυφθούν οι αυξήσεις των φαρμάκων που έχουν ήδη εξαγγελθεί. Η μόνη αύξηση δαπανών που παρατηρείται στον προϋπολογισμό είναι στο κόστος για την κάλυψη των δρομολογίων στις άγονες γραμμές. Η κυβέρνηση κατάφερε μέσα σε δύο χρόνια να τετραπλασιάσει τις επιδοτήσεις χωρίς να επιτύχει την παραμικρή βελτίωση των ακτοπλοϊκών συγκοινωνιών στα μικρά νησιά του Αιγαίου. Επίσης τα τελευταία δύο χρόνια πετσοκόβει συστηματικά το πρόγραμμα δημοσίων επενδύσεων. Το 2002 προϋπολόγισε 123 εκ Ευρώ και τελικά πραγματοποίησε επενδύσεις 29 εκ Ευρώ. Το 2003 ενέγραψε πιστώσεις 95 εκ. Ευρώ και τελικά πραγματοποίησε επενδύσεις 27 εκ Ευρώ. Με αποτέλεσμα να μην προχωρά ο λιμενικός εκσυγχρονισμός της χώρας. Για τα έργα και τις ημέρες του ΠΑΣΟΚ στην Ελληνική Ναυτιλία το μόνο που σκιαγραφεί απολύτως την πραγματικότητα είναι ότι οι πραγματικές πιστώσεις του Υπουργείου αντιστοιχούν μόλις στο 0,3% του συνόλου των πιστώσεων του τακτικού προϋπολογισμού 2004. Αυτή είναι η αμείλικτη επικαιρότητα την οποία ο κ. Πασχαλίδης επιχειρεί να εξοβελίσει».