Περιοδεία στην Πάτρα πραγματοποίησε το Σάββατο 20 Νοεμβρίου ο Βουλευτής της Νέας Δημοκρατίας Μιλτιάδης Βαρβιτσιώτης όπου μίλησε στην κεντρική εκδήλωση του MONEY SHOW που διοργάνωσε ο σταθμός «PATRA TV» με θέμα «Πάτρα Πολιτιστική Πρωτεύουσα 2006- Το στοίχημα μιας Πόλης». Στην ίδια εκδήλωση μίλησε ο πρώην υπουργός του ΠΑΣΟκ κ. Θεόδωρος Πάγκαλος ενώ συμμετείχε και ο Δήμαρχος Πατρών κ. Ανδρέας Καράβολας. Ο κ. Βαρβιτσιώτης επισκέφθηκε επίσης το λιμάνι και ενημερώθηκε για την πορεία των έργων ενώ το απόγευμα συμμετείχε στην ημερίδα που διοργάνωσε η Νομαρχιακή Αυτοδιοίκηση Αχαΐας με θέμα τα νέα πολιτικά δεδομένα και οι προτεραιότητες για την περιφερειακή ανάπτυξη στο Δυτικό ¶ξονα. Στην ημερίδα συμμετείχαν επίσης ο πρώην υπουργός του ΠΑΣΟΚ κ. Χρίστος Βερελής και ο Νομάρχης Αχαΐας Δημήτρης Κατσικόπουλος. Πάτρα Πολιτιστική Πρωτεύουσα της Ευρώπης 2006 Μιλώντας σε αυτήν την εκδήλωση ο κ. Βαρβιτσιώτης επεσήμανε: Κατ, αρχήν θα ήθελα να ευχαριστήσω τους διοργανωτές για την πρόσκληση που μου απηύθυναν να συμμετάσχω στη συζήτηση και ταυτόχρονα να τους απονείμω τα εύσημα για την πρωτοβουλία τους να στηρίξουν ενεργά την πολιτιστική δραστηριότητα της Πάτρας. Το επισημαίνω αυτό γιατί τα Μέσα Ενημέρωσης στην πλειοψηφία τους δεν μας έχουν συνηθίσει να ασχολούνται με το πολυτιμότερο προϊόν αυτού του τόπου. Αντίθετα ξοδεύουν εκατοντάδες ώρες πολύτιμου τηλεοπτικού χρόνου σε κακής ποιότητας προγράμματα και εκπομπές αποφεύγοντας να αγγίξουν λεπτά και κρίσιμα θέματα όπως η διατήρηση της πλούσιας πολιτιστικής μας κληρονομιάς η ανάδειξη της κ.α. Χαίρομαι λοιπόν που ένα τοπικό Μέσο Ενημέρωσης αποφεύγει την «πεπατημένη» και ασχολείται με αυτό το μεγάλο κεφάλαιο του τόπου. ¨Όπως είπα και στον πρόλογο μου ο πολιτισμός είναι το μεγαλύτερο προϊόν αυτού του τόπου. Αυτόν το πολιτισμό υποχρεούμαστε να τον κρατήσουμε ψηλά. Είναι η βάση της εθνικής μας υπερηφάνειας και είναι ίσως το μοναδικό στοιχείο που μας κρατά ενωμένους. Αυτό αποδείχθηκε περίτρανα στους Ολυμπιακούς Αγώνες την κορυφαία εκδήλωση για τον Πολιτισμό όπου τελικά όσα έγιναν στην Ελλάδα και όσα μηνύματα πέρασαν σε ολόκληρο τον κόσμο ήταν υπεράνω προσώπων και κομμάτων. Σήμερα η ιστορική πόλη της Πάτρας με μια διαδρομή 3000 χρόνων βρίσκεται προ των πυλών μιας μεγάλης διοργάνωσης. Βέβαια η ανάδειξη της σε Πολιτιστική πρωτεύουσα της Ευρώπης το 2006 έγινε σε μια χρονική συγκυρία κατά την οποία η πόλη αντιμετωπίζει έντονα οικονομικά προβλήματα. Η αποβιομηχάνιση της πόλης που ξεκίνησε από τα μέσα της δεκαετίας του 80, η ανεργία που πλήττει σχεδόν το 20% των κατοίκων είναι θέματα που δεν μπορούν να αντιμετωπιστούν μονοδιάστατα. Δεν νομίζω ότι πιστεύει κανείς ότι ένα κορυφαίο πολιτιστικό γεγονός ότι μπορεί να δώσει από μόνο του λύσεις σε αυτά τα κορυφαία προβλήματα. Αυτό όμως δεν σημαίνει ότι πρέπει να αφήσουμε αυτήν την ευκαιρία να χαθεί. ¨¶λλωστε τα αποτελέσματα από το διεθνές φεστιβάλ που πραγματοποιήθηκε πριν από μερικά χρόνια, η αφοσίωση που δείχνουν οι Πατρινοί για την καλλιτεχνική και πνευματική δημιουργία μέσα από τον θεσμό του καρναβαλιού μας δείχνουν ξεκάθαρα τις δυνατότητες που υπάρχουν προκειμένου ο θεσμός της Πολιτιστικής Πρωτεύουσας να αποτελέσει μια νέα τομή στα πολιτιστικά πράγματα της πόλης. Μια τομή που θα αναπτύξει νέες δραστηριότητες που θα σχετίζονται με την αξιοποίηση των πλούσιων αρχαιολογικών ευρημάτων, την μετατροπή των αρχαιολογικών χώρων σε κέντρα ζωντανής επαφής με την ιστορία, την ανάδειξη του λαϊκού πολιτισμού, την εκμετάλλευση και αξιοποίηση των κτιρίων της κ.α. Για να γίνουν πράξη όλα αυτά χρειάζεται όμως βούληση και ένα ισχυρό διεκδικητικό πλαίσιο. Επιβάλλεται η τοπική κοινωνία να δουλέψει εντατικά, να διεκδικήσει περισσότερα από την κεντρική εξουσία. Προπάντων χρειάζεται να διδαχθεί η Πάτρα από την αρνητική εμπειρία της Θεσσαλονίκης ως Πολιτιστικής Πρωτεύουσας της Ευρώπης του 1997, για να μπορέσει να οργανώσει την εξέλιξή της και να φθάσει στην επιτυχία. Μία σειρά από γεγονότα (ατασθαλίες, αδιαφάνεια, σε συνδυασμό με τη διαρκή αλλαγή της διεύθυνσης της υλοποίησης του θεσμού), αποπροσανατόλισαν, πολλαπλώς, το σχεδιασμό και την εφαρμογή του έργου, με αποτέλεσμα την εκδήλωση σοβαρών και καταλυτικών δυσλειτουργιών. Ας θυμηθούμε, επίσης, πως ενώ εξαγγέλθηκε η πρόθεση της ανάδειξης του οικουμενικού ρόλου της Θεσσαλονίκης, ως πόλης θεμέλιο του ελληνισμού, συμβασιλεύουσας του Βυζαντίου και διαχρονικής μητρόπολης της Βαλκανικής χερσονήσου, τελικά παρέμεινε σενάριο στα χαρτιά. Παράλληλα, αν και κέντρο κοσμοπολίτικο με έντονο το στοιχείο της πολιτιστικής πολλαπλότητας, δεν κατόρθωσε να κινητοποιήσει, στα πλαίσια του θεσμού αυτού, το σύνολο των πολιτών, των κοινωνικών και πολιτιστικών δυνάμεων της. Φίλες και Φίλοι Θα μπορούσαμε να μιλάμε για αρκετή ώρα σε σχέση με τα στοιχήματα που βάλαμε στο παρελθόν και τα οποία χάσαμε. Δεν είναι όμως ορθό να βαδίζουμε κοιτώντας πίσω. ¶λλωστε τα κεκτημένα από τους Ολυμπιακούς αγώνες και οι μεγάλες δυνατότητες που απέδειξαν ότι έχουν οι Έλληνες μας κάνουν πολύ πιο αισιόδοξους για το μέλλον αλλά και πιο απαιτητικούς. Πρέπει λοιπόν και εσείς να κερδίσετε το στοίχημα του εθελοντισμού με την συμμετοχή ολόκληρης της κοινωνίας σε αυτό το εγχείρημα και ιδίως των νέων ανθρώπων. Περιθώρια περαιτέρω διαλόγου δεν υπάρχουν, καθώς από το 2000 μέχρι σήμερα, χάθηκε πολύτιμος χρόνος για την προετοιμασία της πόλης. Τώρα είναι η ώρα των αποφάσεων και στην προσπάθεια που θα καταβληθεί τους επόμενους 13 μήνες θα πρέπει να ενθαρρύνετε και την ιδιωτική πρωτοβουλία. Η πόλη των Πατρών, αισθητικό και ιστορικό στολίδι της Ελλάδας, έχει την δυνατότητα να καλωσορίσει στους υλικούς, πνευματικούς και ιστορικούς χώρους της το βλέμμα ολόκληρης της Ευρώπης και πιστεύω ότι αν τους επόμενους δεκατρείς μήνες εργαστεί μεθοδικά και σκληρά θα καταφέρει τελικά να κάνει αισθητή την ιδιαιτερότητα της ύπαρξης της και να διαμορφώσει μια εξαιρετικά θετική αντίληψη σε όλους του επισκέπτες της. Η Ανάπτυξη του Δυτικού Αξονα Μιλώντας στην Ημερίδα της Νομαρχιακής Αυτοδιοίκησης ο Βουλευτής της Νέας Δημοκρατίας επεσήμανε ότι η Πάτρα, η Αχαΐα, η Πελοπόννησος βρέθηκαν πολύ μακριά από τα ενδιαφέροντα των Κυβερνήσεων του ΠΑΣΟΚ και πλέον το μέλλον της μητροπολιτικής Πάτρας βρίσκεται σε κρίσιμη καμπή. Οι παρεμβάσεις και τα έργα, που έγιναν στην περιοχή, δεν συνοδεύθηκαν από ένα όραμα για την Πάτρα του αύριο. Οι πληγές του χθες στον Διακονιάρη δεν έχουν κλείσει ακόμη, παρά τις επαναλαμβανόμενες χρόνια τώρα υποσχέσεις. Δεν υπάρχει ολοκληρωμένη στρατηγική αστικού σχεδιασμού. Η Γέφυρα Ρίου - Αντιρρίου μπορεί να είναι ένα σπουδαίο έργο που αισθανόμαστε υπερήφανοι για την κατασκευή και λειτουργία της αλλά από μόνη της δεν υπηρετεί τον κεντρικό στόχο που δεν είναι άλλος από το να καταστεί η πόλη το κέντρο της Δυτικής Ελλάδας. Για μας η Πάτρα είναι το λιμάνι, που συνδέει την Ελλάδα με την Ευρώπη. Με την κατασκευή της Ιονίας Οδού η οποία δυστυχώς εγκαταλείφθηκε και του αυτοκινητόδρομου Πάτρας - Κορίνθου, η πόλη είναι βέβαιο ότι θα αποκτήσει μια νέα δυναμική καθώς τα τελευταία χρόνια λόγω των οργανωτικών αδυναμιών και ανεπαρκών εγκαταστάσεων πολλές επιχειρήσεις δεν μπόρεσαν να πραγματοποιήσουν τις απαραίτητες επενδύσεις εκσυγχρονισμού. Μέσα σε αυτό το πλαίσιο θα πρέπει να εξεταστεί σοβαρά και η αναβάθμιση του σιδηροδρομικού δικτύου καθώς σε όλες τις ευρωπαϊκές χώρες οι εμπορικοί λιμένες έχουν άμεση σύνδεση με τις σιδηροδρομικές γραμμές προκειμένου να γίνεται ταχύτερη και με μικρότερο κόστος η μεταφορά των προϊόντων. Γνωρίζετε πολύ καλά ότι τόσο ο Πρωθυπουργός όσο και η Νέα Δημοκρατία γενικότερα όλα αυτά τα χρόνια έβαλε στο επίκεντρο της πολιτικής της το θέμα της αναζωογόνησης της υπαίθρου και της περιφερειακής ανάπτυξης. Και δεν είναι τυχαίο ότι σήμερα που μιλάμε ο Πρωθυπουργός πραγματοποιεί την πρώτη του περιοδεία σε ένα άλλο σημείο της Δυτικής Ελλάδας (Ιωάννινα- ΑΡΤΑ). Από εκεί ο Πρωθυπουργός εξήγγειλε και την πρόθεση της κυβέρνησης να ξεκινήσουν οι διαδικασίες για την κατασκευή της Ιόνιας οδού. - Πρέπει να σας πω στο σημείο αυτό ότι σε επικοινωνία που είχα με το ΥΠΕΧΩΔΕ μόλις προχθές, με αφορμή και την επίσκεψη που θα πραγματοποιούσα σήμερα στην πόλη σας, πήρα την διαβεβαίωση ότι τα επόμενα χρόνια θα είναι πολύ σημαντικά για την ευρύτερη περιοχή καθώς: Α) Τα έργα στην περιφέρεια τίθενται σε απόλυτη προτεραιότητα για το ΥΠΕΧΩΔΕ και Β) ειδικά για την Αχαΐα πρόθεση του Υπουργείου είναι να μέσα στην τετραετία θα πραγματοποιηθούν μεγάλα και σημαντικά έργα. Η ανάπτυξη της υπαίθρου δεν διασφαλίζεται βέβαια απόλυτα από τα έργα υποδομής. Αναμφίβολα είναι σημαντικά αλλά για να αποδώσουν τα καλύτερα δυνατά αποτελέσματα θα πρέπει να συνδυαστούν με άλλες οικονομικές και κοινωνικές παρεμβάσεις. Γι’ αυτό το λόγο η οικονομική πολιτική της Νέας Δημοκρατίας, και ιδιαίτερα ο νέος αναπτυξιακός νόμος που θα παρουσιαστεί την ερχόμενη εβδομάδα δίνει ιδιαίτερη έμφαση στα αναπτυξιακά κίνητρα για την περιφέρεια. Με αυτόν τον νόμο η κυβέρνηση θέτει σε εφαρμογή συγκροτημένη πολιτική ανάπτυξης και ευημερίας, με βασικούς στόχους την ενίσχυση της παραγωγικότητας και της ανταγωνιστικότητας της οικονομίας, τη διάχυση της ανάπτυξης σε όλους τους τομείς της οικονομικής δραστηριότητας, την αύξηση του παραγόμενου προϊόντος και τη δικαιότερη διανομή του στο κοινωνικό σύνολο. Το κυριότερο στοιχείο αυτού του νέου νόμου είναι ότι επιλέγουμε ένα σύστημα αντικειμενικής μοριοδότησης των επιχειρήσεων, ώστε να διασφαλίζεται η διαφάνεια και να επιτυγχάνεται γρήγορη προώθηση των επενδυτικών πρωτοβουλιών, που αναπτύσσονται είτε από παλιές είτε για νέες επιχειρήσεις. Βασικοί στόχοι επίσης είναι η προώθηση της τεχνολογίας και της καινοτομίας, η ενθάρρυνση της επιχειρηματικότητας, η παραγωγή νέων προϊόντων υψηλής προστιθέμενης αξίας και η ενίσχυση της περιφερειακής σύγκλισης, η βελτίωση της ανταγωνιστικότητας, η τόνωση της απασχόλησης.