Πως κρίνετε το αποτέλεσμα των δημοτικών και νομαρχιακών εκλογών; Τα αποτελέσματα μας ικανοποιούν απόλυτα. Έχουμε την πολιτική πρωτοκαθεδρία στην Τοπική αυτοδιοίκηση και αυτό δεν μπορεί να το αμφισβητήσει κανείς. Όσοι επιχείρησαν να το κάνουν το μόνο που κατάφεραν είναι να πλήξουν την αξιοπιστία τους… Αναφέρεστε στο ΠΑΣΟΚ που μίλησε για αλλαγή του πολιτικού σκηνικού; Βεβαίως. Αν αθροίσετε τις ψήφους στις Νομαρχίες θα διαπιστώσετε ότι η Ν.Δ. έλαβε 240.000 περισσότερες από το ΠΑΣΟΚ. Το αποτέλεσμα αυτό συμβαδίζει και με τα ευρήματα των δημοσκοπήσεων που δίνουν ένα σαφές προβάδισμα στη Ν.Δ. Η ηγεσία της αξιωματικής αντιπολίτευσης έσπειρε ανέμους για να καλύψει την αποτυχία της και τελικά θέρισε θύελλες ακόμα και μέσα από το κόμμα. Γιατί η Ν.Δ. έχασε νομαρχίες που θεωρούσε σίγουρες, όπως για παράδειγμα τις Σέρρες, τη Μαγνησία και την Καρδίτσα; Η Ν.Δ. είχε τριάντα Νομαρχίες το 2002, όλοι προεξοφλούσαν ότι δεν θα πιάναμε τον ίδιο αριθμό και τελικά τα καταφέραμε. Το επισημαίνω αυτό αφενός γιατί δεν έχει καμία αξία να στεκόμαστε σε μεμονωμένα γεγονότα και αφετέρου γιατί κερδίσαμε άλλες νομαρχίες που δεν τις είχαμε από το 2002. Πάντως στις δύο από τις τρεις Νομαρχίες που αναφέρατε υπήρχαν έντονα εσωκομματικά προβλήματα τα οποία τελικά κόστισαν. Σε κάθε περίπτωση όμως το μήνυμα είναι σαφές και θέλω να πιστεύω ότι θα ληφθεί σοβαρά υπόψη. Πάντως μήνυμα έστειλε ο κόσμος και με την ψήφο του στην υπερνομαρχία. Η κυβέρνηση και η Ν.Δ. το έλαβε; Δεν είναι τόσο απλά τα συμπεράσματα από τις εκλογές στο Λεκανοπέδιο. Ήταν λάθος μας ότι αφήσαμε για τέσσερα ολόκληρα χρόνια την κ. Γεννηματά στο απυρόβλητο. Επίσης ο συνδυασμός μας δεν στηρίχθηκε όσο έπρεπε από την κυβέρνηση. Κάποιοι δεν πίστεψαν ότι μπορούσαμε να ανατρέψουμε το σκηνικό στην υπερνομαρχία. Μην ξεχνάτε άλλωστε ότι για πρώτη φορά η Ν.Δ. έχει την πλειοψηφία των δήμων της Β’ Περιφέρειας Αθηνών. Προσωπικά δεν μου αρέσει να βγάζουμε πολιτικά συμπεράσματα από τις Δημοτικές εκλογές αλλά σίγουρα η διαφορά που καταγράφηκε στην υπερνομαρχία δεν ανταποκρίνεται στα πραγματικά δεδομένα. Ποιος ευθύνεται για το γεγονός ότι χρειάστηκαν έξι εβδομάδες απεργίας για να δει ο Πρωθυπουργός τους εκπαιδευτικούς; Δεν νομίζω ότι τίθεται θέμα ευθυνών. Δεν είναι και δεν πρέπει να είναι στις αρμοδιότητες του Πρωθυπουργού – του εκάστοτε Πρωθυπουργού - οι διαπραγματεύσεις με τους κοινωνικούς φορείς. Αυτή είναι αρμοδιότητα των υπουργών οι οποίοι και εφαρμόζουν την κυβερνητική πολιτική. Για το λόγο αυτό άλλωστε ο κ. Καραμανλής δεν είπε τίποτα διαφορετικό απ’ όσα είχε εξαγγείλει ήδη η κυβέρνηση. Προσωπικά πιστεύω ότι οι εκπαιδευτικοί είχαν προαποφασίσει να πάνε σε μια απεργία διαρκείας. Αυτό επεδίωξαν και αυτό έκαναν. Πως σχολιάζετε την άποψη που ακούστηκε έντονα το τελευταίο διάστημα ότι ήταν υποκινούμενη η απεργία των δασκάλων; Ένας παλαιός συνδικαλιστής μου έλεγε ότι όταν θέλεις να κάνεις απεργία βάζεις στις προτάσεις και ένα αίτημα που ξέρεις ότι ποτέ δεν μπορεί να ικανοποιηθεί… Το αίτημα που προέταξαν οι δάσκαλοι για τον βασικό μισθό στα 1.400 ευρώ, αυτό το σκοπό είχε. Για να ικανοποιηθεί χρειάζεται ένα κόστος 1,5 δις ευρώ. Το ποσόν αυτό είναι υπέρογκο και η κυβέρνηση αδυνατεί –το έχει πει σε όλους τους τόνους- να το καταβάλλει. Γιατί η κυβέρνηση επιμένει στην ίδρυση μη κρατικών Πανεπιστημίων, που δεν αποκλείεται να οδηγήσει, -όπως κάποιοι υποστηρίζουν-, στην απαξίωση του δημόσιου Πανεπιστημίου; Το ποιος επιδιώκει την απαξίωση του δημόσιου Πανεπιστημίου - ιδίως όταν στην σχετική λίστα με τα 200 καλύτερα Πανεπιστήμια του κόσμου δεν υπάρχει κανένα Ελληνικό - είναι ένα μεγάλο θέμα. Όλοι συμφωνούμε ότι η κατάσταση στην Τριτοβάθμια εκπαίδευση στην χώρα μας είναι απογοητευτική. Μετά λύπης μου όμως διαπιστώνω ότι νέοι ανθρωποι μιλούν για το «ανεξάρτητο φοιτητικό κίνημα» και ταυτόχρονα υποκύπτουν σε κομματικά κελεύσματα και μιλούν με έναν αποστεωμένο πολιτικό λόγο που δεν έχει καμία σχέση με την πραγματικότητα. Ακούγονται μάλιστα και ορισμένα παρανοϊκά επιχειρήματα ότι η κυβέρνηση θέλει να «ιδιωτικοποιήσει» τα δημόσια Πανεπιστήμια. Πιο ανταγωνιστικά θέλουμε να τα κάνουμε και να μειώσουμε την φοιτητική μετανάστευση. Όλο και περισσότερες χώρες αντιμετωπίζουν τα πανεπιστήμιά τους ως κερδοφόρα εξαγωγική βιομηχανία. Και το κάνουν αυτό γιατί διαπίστωσαν ότι στις ΗΠΑ οι ξένοι φοιτητές αποφέρουν περίπου 13 δισ. δολ. στο ΑΕΠ της χώρας και βέβαια συνεισφέρουν το πολύτιμο «ανθρώπινο κεφάλαιό» τους στις αμερικανικές εταιρίες. Φοβάστε το ενδεχόμενο μαζικών απεργιακών κινητοποιήσεων, με δεδομένο ότι και το 2007 θα είναι μια δύσκολη χρονιά για την οικονομία; Δεν ξέρω αν θα πάρουν τον χαρακτήρα μαζικών κινητοποιήσεων. Ξέρω όμως ότι αυτή η κυβέρνηση έχει πάρει αποφάσεις για μια σειρά από δίκαια αιτήματα. Το έκανε παρά τις οικονομικές δυσκολίες για την καταβολή του ΛΑΦΚΑ, για την μείωση της φορολογίας, την αύξηση των χαμηλότερων συντάξεων, την αύξηση του ΕΚΑΣ, και τώρα μελετά την καταβολή του επιδόματος θέρμανσης σε ευαίσθητες κοινωνικές ομάδες. Όλα αυτά κοστίζουν αρκετά δισεκατομμύρια ευρώ τα οποία δεν περισσεύουν από το δημόσιο ταμείο. Πως σχολιάζετε τα σενάρια περί πρόωρης προσφυγής στις κάλπες την ¶νοιξη ή το Φθινόπωρο του 2007; Δεν νομίζω ότι θα επιβεβαιωθούν. Ο ίδιος ο πρωθυπουργός άλλωστε μετά τις τελευταίες εκλογές ξεκαθάρισε τους στόχους του που δεν είναι άλλοι από την αναμέτρηση με τα προβλήματα και την προώθηση των αναγκαίων μεταρρυθμίσεων.