Διευκρινήσεις για το πρωτοσέλιδο δημοσίευμα της Εφημερίδας «Καθημερινή» σύμφωνα με το οποίο η κυβέρνηση προτίθεται να επιβάλει δυσβάστακτη φορολογία στα Ίντερνετ Καφέ ζήτησε με ερώτηση που κατέθεσε ο Βουλευτής Β’ Αθηνών κ. Μιλτιάδης Βαρβιτσιώτης προς τον Υπουργό Οικονομικών. Το πλήρες κείμενο της ερώτησης με αριθμό 3323/29-11-2001 έχει ως εξής: Το γεγονός ότι η χώρα μας παραμένει επί σειρά ετών ουραγός στον τομέα των νέων τεχνολογιών με 12% πρόσβαση στο Ιντερνετ, όταν η αμέσως προηγούμενη χώρα σε κατάταξη χώρα είναι η Πορτογαλία με 25%, δεν φαίνεται να απασχολεί την κυβέρνηση η οποία αποφάσισε στο όνομα μιας αδιανόητης φοροεισπρακτικής λογικής να εξοντώσει τα λεγόμενα ίντερνετ καφέ επιβάλλοντας σε αυτά μια δυσβάστακτη φορολογία. Τα συγκεκριμένα μαγαζιά προσφέρουν σημαντικές υπηρεσίες σε νέους που δεν έχουν την οικονομική δυνατότητα να προμηθευτούν ηλεκτρονικούς υπολογιστές και η πιθανή εξόντωση τους θα αποτελέσει ακόμα ένα καίριο πλήγμα στους μη έχοντες που υποτίθεται ότι βρίσκονται στο επίκεντρο της κυβερνητικής πολιτικής. Σύμφωνα με την εφημερίδα ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ που έφερε στο φως αυτό το γεγονός, το νέο «χαράτσι» επιβάλλεται με το πρόσχημα της δίωξης του παράνομου τζόγου με αποτέλεσμα οι περίπου 3000 υπολογιστές που έχουν εγκατασταθεί σε όλη την επικράτεια να αναγνωρίζονται ως κουλοχέρηδες αγνοώντας την γνωμοδότηση της επιτροπής παιγνίων από το 1998 στην οποία αναφερόταν ότι οι κοινοί ηλεκτρονικοί υπολογιστές δεν εμπίπτουν στην έννοια του παιγνιομηχανήματος. Οι δικαιολογίες του κ. Φωτιάδη ότι η συντριπτική πλειοψηφία των ιδιοκτητών έχουν μετατρέψει τους υπολογιστές σε «κουλοχέρηδες» υποδηλώνει άγνοια των διαδικτυακών καζίνο στα οποία για να παίξεις επιβάλλεται η χρήση πιστωτικής κάρτας. Επίσης δεν δικαιολογείται με κανέναν τρόπο η επιβολή δυσβάστακτης φορολογίας (300.000 – 400.000 δρχ για κάθε υπολογιστή, που ισούται με την αξία αγοράς του) στο σύνολο των ιδιοκτητών Ιντερνετ καφέ. Το πλέον σύνηθες και φυσιολογικό θα ήταν οι όποιες παραβάσεις να τεκμηριώνονται από στοιχεία των επισήμων κρατικών αρχών και το όλο θέμα να εξαντλείται είτε στην επιβολή αυστηρών προστίμων στους παραβάτες είτε στην αφαίρεση των αδειών λειτουργίας. Επίσης δημοσιεύματα αναφέρονται στη διάθεση της κυβέρνησης να επιβάλει ειδικό τέλος στην πρόσβαση στο Ιντερνετ. Ερωτάται ο κ. Υπουργός: Α) Εάν θα αποσυρθεί η εγκύκλιος του Υπουργείου Οικονομικών η οποία έχει ως μοναδικό στόχο τους φοιτητές της επαρχίας, τους νέους που δεν διαθέτουν τα χρήματα να προμηθευτούν ηλεκτρονικούς υπολογιστές και τους νομιμόφρονες επιχειρηματίες; Β) Εάν είναι στις προθέσεις του Υπουργείου να επιβάλει έμμεση η άμεση φορολογία ή ειδικά τέλη στο Ιντερνετ;