Ο Υπεύθυνος του Τομέα Εμπορικής Ναυτιλίας της Νέας Δημοκρατίας, Βουλευτής Β’Αθηνών κ. Μιλτιάδης Βαρβιτσιώτης έκανε την ακόλουθη δήλωση: «Μετά την αποτυχία στο Λάακεν του Βελγίου για την κατανομή των εδρών διαφόρων κοινοτικών οργανισμών και υπηρεσιών, τον Μάρτιο ξεκινούν και πάλι οι διαπραγματεύσεις στους κόλπους της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Η στάση που κράτησε μέχρι τώρα η κυβέρνηση στις σχετικές συζητήσεις είναι τουλάχιστον εξοργιστική δεδομένου ότι η χώρα που έχει την σημαία της στον μισό κοινοτικό στόλο, αποτελεί την τρίτη επιλογή για τον ορισμό της έδρας του Ευρωπαϊκού Οργανισμού για την Ναυτιλιακή Ασφάλεια. Οι αντιδράσεις και οι ενέργειες που έκανε η κυβέρνηση προκειμένου να διεκδικήσει τον Οργανισμό είναι σχεδόν άγνωστες στην ναυτιλιακή κοινότητα και για τον λόγο αυτό θα πρέπει από τώρα να δεσμευθεί δημόσια για τις κινήσεις και τις πρωτοβουλίες που θα αναλάβει ώστε η Ισπανική Προεδρία να ανατρέψει τις προτάσεις που παρουσιάστηκαν στο Ευρωπαϊκό Συμβούλιο του Λάακεν. Οι δικαιολογίες ότι η Αθήνα προτείνεται για να φιλοξενήσει το Ευρωπαϊκό Παρατηρητήριο για την Λαθρομετανάστευση είναι παραπλανητικές και αποσκοπούν μόνο στην δημιουργία εντυπώσεων. Πρώτον, γιατί το Παρατηρητήριο είναι σαφώς υποδεέστερο από τον Οργανισμό και δεύτερον, γιατί η Ελληνική Εμπορική Ναυτιλία χρειάζεται στο πλευρό της έναν Ευρωπαϊκό Οργανισμό που θα συμβάλλει στην ανάπτυξη της. Είναι σχεδόν βέβαιο ότι οι επιπτώσεις από μια θετική έκβαση στις σχετικές διαπραγματεύσεις θα συμβάλει αποφασιστικά τόσο στην ανάπτυξη διαφόρων δραστηριοτήτων που ακολουθούν την Εμπορική Ναυτιλία και οι οποίες σήμερα βρίσκονται εκτός των τειχών και ότι θα έχει θετικές επιπτώσεις γενικότερα στην Ελληνική Οικονομία κυρίως με την δημιουργία νέων θέσεων εργασίας. Οποιαδήποτε ολιγωρία της κυβέρνησης στην παρούσα φάση θα υπονομεύσει καίρια την προοπτική ανάπτυξης της Ελληνικής Εμπορικής Ναυτιλίας και για τον λόγο αυτό η κυβέρνηση και ο αρμόδιος Υπουργός θα πρέπει να δεσμευθούν από τώρα για τις ενέργειες και τις κινήσεις τους.»