O Υπεύθυνος του Τομέα Εμπορικής Ναυτιλίας της Νέας Δημοκρατίας κ. Μιλτιάδης Βαρβιτσιώτης έκανε την ακόλουθη δήλωση: «Το γεγονός ότι ο Υπουργός Εμπορικής Ναυτιλίας ανακάλυψε τα τραγικά αδιέξοδα στα οποία έχουν οδηγήσει οι κυβερνήσεις του ΠΑΣΟΚ την ναυτική εκπαίδευση ασφαλώς αποτελεί θετική εξέλιξη. Οι προχειρότητες, οι πειραματισμοί και οι απορυθμίσεις που διαπνέουν το σύνολο της εκπαιδευτικής πολιτικής της κυβέρνησης είχαν ολέθρια αποτελέσματα και στην Ναυτική εκπαίδευση. Η μετονομασία των Σχολών Εμπορικού Ναυτικού σε Ακαδημίες δεν συνοδεύτηκε από καμία αναβάθμιση του εκπαιδευτικού περιεχομένου. Δεν συνδυάσθηκε με επικαιροποίηση των προγραμμάτων και συγγραμμάτων ούτε με ανανέωση της υλικοτεχνικής τους υποδομής. Ακόμη και από την πρόσφατη ανωτατοποίηση των ΤΕΙ, εξαιρέθηκαν ρητά οι Ναυτικές Ακαδημίες. Και βέβαια μετά από όλα αυτά είναι να απορεί κανείς πως αξιοποιούνται τα μεγάλα κονδύλια που αφορούν τη ναυτική εκπαίδευση. Η δέσμευση του Υπουργού ότι θα εξετάσει το θέμα από μηδενική βάση αποτελεί πλεονασμό δεδομένου ότι η συμμετοχή των νέων στο ναυτικό επάγγελμα έχει φτάσει εδώ και πολύ καιρό στο σημείο μηδέν. Αυτό άλλωστε αποδείχθηκε περίτρανα τις τελευταίες εβδομάδες καθώς σε μία εποχή που η ανεργία καλπάζει η προσέλευση των νέων στις ναυτικές Ακαδημίες ήταν κάτι παραπάνω από απογοητευτική καθώς για 1105 θέσεις προσήλθαν μόνο 488. Η απαξίωση στα μάτια των νέων του ναυτικού επαγγέλματος και η έλλειψη εκσυγχρονισμού της ναυτικής εκπαίδευσης, αποτελούν για την Νέα Δημοκρατία θέματα υψίστης προτεραιότητας. Απάντηση μπορεί να δοθεί με την πραγματική αναβάθμιση των σχολών, την προσαρμογή τους στις σύγχρονες απαιτήσεις και την παράλληλη λειτουργία ιδιωτικών μεταδευτεροβάθμιων εκπαιδευτικών ιδρυμάτων με αυστηρούς όρους. Έτσι, όχι μόνο θα αναπτυχθεί δημιουργική άμιλλα, αλλά και θα πιεστεί το μονοπωλιακό κρατικό σύστημα να βελτιώσει τις ελλείψεις του. Ειδικά για τον τομέα της ναυτικής εκπαίδευσης και εφόσον η κυβέρνηση δεν θέλει να χρεωθεί τον πλήρη αφελληνισμό της Ελληνικής Ναυτιλίας θα πρέπει να εγκαταλείψει τις ανούσιες εξαγγελίες και υποσχέσεις και να ξεκινήσει χωρίς καμία χρονοτριβή έναν καλόπιστο και δημιουργικό διάλογο με τα κόμματα και τους εμπλεκόμενους φορείς όπως η Ένωση Εφοπλιστών και οι Ναυτικές Οργανώσεις που έχουν καταθέσει συγκεκριμένες προτάσεις. Όσον αφορά την άποψη που εξέφρασε ο Υπουργός ότι σε πολλά θέματα στην Ναυτιλία δεν χωρούν αντιπολιτευτικές κορώνες ασφαλώς δεν μπορεί κανείς να διαφωνήσει. Είναι αυτονόητο όμως ότι η κριτική είναι επιβεβλημένη όταν οι όποιες κυβερνητικές παρεμβάσεις εξαντλούνται στην διατύπωση συνθημάτων και υποσχέσεων».